思い残す前に書き残しておきたいこと。

たかだか、耳鳴りと視界に時々走る閃光から始まった今回の不調。ようやく、耳鼻科にも眼科にも行って来たのだけれど、お陰でインフルエンザをもらって来たようだ。

もちろん、予防注射はしていたのだけれど効かず、ただ今38.5度。高熱に弱い僕は、つかまらないと歩くことすらできない有様だ。土曜日日曜日と月曜日、火曜日も休みをもらったにも関わらず、インフルエンザとは予想もしていなかったので、動けないことをいいことに寝てばかりでした。

今日の夕方から急激に熱が上がり、これは多分インフルエンザだと、内科で受け付けをしている佳人から言われた。それにしてもダルいししんどいし、大好きなお菓子も食べたくないし、いよいよヤバイ。
それにしても、大学生の時に農協スーパーのエーコープで半年バイト、水嶋書房で働けたらいいなぁと思いながらバイト転勤。思惑通り、水嶋の社員にはなれたけれど、その頃から、書店の売り上げは減少。所属していた郊外店が1/3の売り上げになり、社長は投資していたゴルフ場などの債権が紙くずになり借金ばかりになった。当然、社員は給料のいいものから退職勧奨、というか首にされた。

書店の働き口を探したが、なかなか見つからず、しばらくは消火器のハッタ製作所で働いた。肉体労働で、雨の夜、悲しくて泣きながら帰ってきた。小さな小さな書店の話もいただいたが、決心がつかなかった。
そしてその頃、ちょうどシンシン堂が倒産。このまま書店の口を探しても見つからない可能性が高いから、と手帳の高橋に入社させてもらった。給料は安くて、住宅ローンも払えるかわからへんなぁと言いながら、佳人も私も頑張って働くし、無理やったら売ってしまって、どちらも枚方なのだから実家にころがりこもう、そこまで話はしていたんだ。

さて、高橋書店は社長も顧問も大好きだったけれど、あまり強気に営業できない僕は給料は安かった。僕の後に、紹介して入ったノッポさんは手腕がすごくて、僕の4割アップになっていてめげましたね。僕自身は大阪勤務の仲の良かった社員が2人もクビになり、自分も将来の不安を感じて退職した。

僕の辞めた噂を聞いて、池田書店の大阪の所長と常務が声をかけてくれた。迷う余地はなく、入れていただいた。しかも、ちょうど2年目にはおつまみ横丁のミリオンがおこり台湾旅行に連れて行っていただいた。
水嶋を辞めてから、家の表の路地で近所の子供達と遊べた。そして、その頃から僕は生き方が変わった。仕事をするのが男の生き方、そう思っていたのだけれど、生活のために働かないといけないけれど、それは生き甲斐ではない。子供や佳人、両親や仲間たちと楽しむことが大切なんだと思えるようになった。

京橋の送別会の時、酔った勢いだったけれど、山ちゃんが僕の手を握り、いい友達を手に入れた、僕の財産だとまで言ってくれた。
今、意見は合わないことが多いのだけれど、タワーに住むノッポさんも、この歳でこんな友達と知り合えるとはなんで幸運なんだ、と言ってくれた。もちろん、それはこちらも同じことなんだけれど、あのまま本屋にいたんじゃこんな想いにはならなかったと思う。

長女は昨日彼氏が来てくれたし、長男も就職が東京で決まった。次男も国家試験が終わり、彼女と近所で同棲することにした模様。

僕自身はあまりにもしんどくて、明日の朝にはダウンしているかもしれない。でも、僕の人生はみんなに支えられて幸せだったと書き残しておこうと思ったんだ。

あーそれにしてもしんどくてしんどくて…

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